CUIDADORES DE COVID Y SOBRECARGA DE DUELO: AFRONTANDO DEMASIADAS PÉRDIDAS

Tomado de la Revista The Director de la NFDA, Octubre de 2020

Por Alan D. Wolfelt, Ph.D.

Para muchos cuidadores, COVID-19 ha sido una bola de demolición sin parar. Ha oscilado de un lado a otro en todo el mundo, diezmando familias y comunidades. ¿Y quién está ahí en medio de la crisis actual, brindando atención a los cientos de miles de personas enfermas, moribundas, muertas y en duelo? Los cuidadores profesionales. Las enfermeras, los trabajadores de atención a largo plazo, los médicos, los directores de funerarias, el personal de cuidados paliativos, los trabajadores sociales, los técnicos de emergencias médicas y otros trabajadores críticos de primera línea cuyas vocaciones los colocan de lleno en el camino de la bola de demolición.

Si usted es uno de estos cuidadores, no necesita que le diga lo extraordinariamente difícil que ha sido su trabajo. Ha enfrentado el desafío de un trabajo físico fatigoso y protocolos de EPP, así como condiciones de trabajo que han puesto en peligro su propia salud, y posiblemente la salud de su familia. Y algunos de ustedes han sido testigos de una cantidad asombrosa de pérdidas, tal vez más pérdidas en unos pocos meses de las que podrían haber experimentado en toda su carrera.

Si siente que ha estado expuesto a demasiadas pérdidas durante la pandemia y se encuentra luchando con sus pensamientos, sentimientos, capacidad para funcionar día a día y posiblemente la perspectiva de una exposición continua a más pérdidas, este artículo es para tú.

¿Qué es la sobrecarga de duelo?

La sobrecarga de duelo es lo que siente cuando experimenta demasiada pérdida de una vez o en un período de tiempo relativamente corto.

Como cuidador, probablemente comprenda y acepte que la muerte es una parte natural de la vida. Probablemente esté bien equipado y capacitado para manejar situaciones de pérdida cotidianas. Pero cuando se ve obligado a cuidar a un número inusualmente alto de pacientes y familias, algunos en circunstancias desesperadas, naturalmente sentirá un mayor estrés, ansiedad, miedo, depresión, desesperanza, malestar físico y otros síntomas.

La sobrecarga de duelo simplemente significa que ha estado expuesto a más pérdidas de las que cualquiera podría razonablemente tomar con calma. Incluso si ha enfrentado bien la muerte y la pérdida en el pasado, es posible que descubra que las pérdidas de COVID-19 que ocurren a su alrededor son diferentes. Esta vez puede sentirse impotente y desesperanzado. Esta vez puede sentir que está luchando por sobrevivir.

¿Qué es un trauma secundario?

El trauma secundario ocurre cuando estás expuesto a situaciones de pérdida traumática de otros. Durante la pandemia de COVID-19, muchos cuidadores han sufrido no solo una sobrecarga de duelo sino también un trauma secundario.

Los trabajadores de las instalaciones de cuidados a largo plazo se han visto en la difícil posición de atender a varios pacientes moribundos al mismo tiempo. Las enfermeras y los médicos han tenido que clasificar a los pacientes y, al carecer del equipo de protección personal adecuado y del equipo de salvamento, en ocasiones se han visto obligados a elegir quién recibirá atención completa y quién no. Los trabajadores del hospital y la morgue han tenido que apilar los cuerpos desbordados en camiones refrigerados. El personal de la funeraria se ha ocupado de más cadáveres y ha desconcertado a las familias en un mes de lo que normalmente lo hacen en un año.

Los síntomas secundarios del trauma a menudo se superponen con los síntomas del estrés postraumático, que incluyen pensamientos intrusivos sobre lo que sucedió, evitación de los desencadenantes y sentimientos relacionados con el lugar o evento, sentimientos negativos generalizados y ansiedad pronunciada.

Qué hacer con la sobrecarga de duelo y el trauma secundario

Especialmente si no pudo tener la ceremonia que deseaba en el momento de la muerte, aún puede realizar una o más ceremonias conmemorativas en los próximos meses, cuando se eliminen las restricciones de reunión y viaje. Recuerde que una ceremonia retrasada es una opción mucho más saludable para su familia que ninguna ceremonia.

La bola de demolición COVID-19 está dejando atrás a muchos cuidadores sobrecargados de dolor y traumatizados. Si usted es uno de ellos, o conoce a alguien que pueda serlo, aquí hay algunas pautas para cuidar su propia salud mental en las próximas semanas y meses:

• Priorice su propio cuidado. No puede ser de mucha ayuda para los demás si no se está cuidando primero. Si está luchando, es hora de que se convierta en la máxima prioridad. Tómese uno o dos o tres días libres para recuperarse y obtener una evaluación.


• Obtenga una evaluación. 
Consulte a su proveedor de atención primaria y a un consejero profesional. El objetivo es crear un plan para apuntalar su salud mental y brindarle la ayuda intensiva que pueda necesitar durante un período de semanas o meses para restaurar y reequilibrar.

• Busque los recursos de la empresa. Muchas organizaciones de atención médica y lugares de trabajo con cuidadores de primera línea tienen protocolos y recursos de salud mental para capacitación en trauma, interrogatorio, supervisión reflexiva, terapia y más. Comuníquese con su departamento de recursos humanos o coordinador de beneficios. Asegúrese de saber qué recursos están disponibles para usted y cómo acceder a ellos.

• Tome licencia por enfermedad o FMLA para comprar tiempo libre. Si no se encuentra bien emocionalmente, tanto la licencia por enfermedad como el tiempo de FMLA se pueden utilizar para darse un respiro esencial. Lo que puede necesitar sobre todo es un tiempo lejos de las pérdidas y el trauma del COVID-19. Nuevamente, hable con su supervisor o departamento de recursos humanos para activar los beneficios que ha ganado.

• Concéntrese en un buen cuidado personal básico. Si ha estado demasiado ocupado o distraído para cuidarse bien, es hora de hacer tiempo. Ahora más que nunca necesita un sueño adecuado de alta calidad, ejercicio regular, una dieta saludable y una buena hidratación. Las prácticas de atención plena como la meditación y el yoga también pueden ser transformadoras. Use su tiempo fuera del trabajo para embarcarse en un cambio de imagen de cuidado personal. Pida a sus amigos y familiares que le ayuden con este nuevo enfoque que salva vidas.

Durante la crisis de COVID, hemos estado aplaudiendo a los cuidadores como usted. Los hemos estado llamando héroes, colocando pancartas para agradecerles y dejando comida para mantenerlos sostenidos. Sin embargo, usted y yo sabemos que los aplausos y las galletas no son suficientes. Mereces ser bien atendido, incluidos los beneficios integrales de salud mental y el tiempo suficiente fuera del trabajo, para renovarse y poder regresar al trabajo completo y saludable.

Si cree que puede estar sufriendo una sobrecarga de duelo y / o un trauma secundario, le insto a que busque apoyo hoy mismo.

Sobre el Autor

El Dr. Alan Wolfelt ha sido reconocido como uno de los principales educadores de muerte y consejeros de duelo de Norteamérica. Sus libros han vendido más de un millón de copias en todo el mundo y se han traducido a muchos idiomas. Es fundador y director del Center for Loss and Life Transition y es consultor de servicios funerarios desde hace mucho tiempo. El Dr. Wolfelt habla sobre temas relacionados con el duelo, ofrece capacitaciones para los cuidadores y ha escrito muchos libros de éxito de ventas y otros recursos sobre el duelo tanto para los cuidadores como para las personas en duelo. Para contactar al Dr. Wolfelt, envíele un correo electrónico a drwolfelt@centerforloss.com . Para explorar recursos adicionales relacionados con los funerales y el duelo, visite www.centerforloss.com .

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